Stolica Buriacji na tle innych mijanych miast mieni się kolorami. W dodatku niemal codziennie śluby i sesje przy fontannie w centrum, spektakle w Teatrze Opery i Baletu (sala pewnie pełna, bo biletów już na nic nie było), a co sobotę muza open air czyli koncerty Radia Mir przy teatrze.


Zupełnie poza kolorytem miasta, mały dodatek kulturowo-religijny.
W Buriacji współistnieją dwie religie, chrześcijaństwo i buddyzm. Chrześcijaństwo reprezentowane przez kościół prawosławny, Staroobrzędowców (są w pobliżu 3 wsie staroobrzędowców) i katolików (choć ostatni kościół katolicki, zwany kościołem polskim, widzieliśmy w Irkucku). Buddyzm – przez nieduchowo brzmiący „Główny Zarząd Tradycyjnej Sanghi Rosji” i szamanizm.
25 km na południe od Ułan Ude znajduje się duchowne centrum buddyzmu w Rosji – Iwołgiński dacan do ktrego jutro jedziemy, a w Ułan Ude rezyduje Hambo Lama, który jest głową (i duchem) buddystów w Rosji.